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Geografia politica degli oceani

Geografia politica degli oceani

Il controllo e la proprietà degli oceani sono stati a lungo un argomento controverso. Da quando gli antichi imperi iniziarono a navigare e commerciare sui mari, il comando delle aree costiere è stato importante per i governi. Tuttavia, non è stato fino al ventesimo secolo che i paesi hanno iniziato a riunirsi per discutere della standardizzazione dei confini marittimi. Sorprendentemente, la situazione deve ancora essere risolta.

Costituire i propri limiti

Dai tempi antichi fino agli anni '50, i paesi stabilirono da soli i limiti della loro giurisdizione in mare. Mentre la maggior parte dei paesi stabiliva una distanza di tre miglia nautiche, i confini variavano tra tre e 12 nm. Questi acque territoriali sono considerati parte della giurisdizione di un paese, soggetti a tutte le leggi della terra di quel paese.

Dagli anni '30 agli anni '50, il mondo iniziò a comprendere il valore delle risorse di minerali e petrolio sotto gli oceani. I singoli paesi hanno iniziato ad espandere le loro richieste sull'oceano per lo sviluppo economico.

Nel 1945, il presidente degli Stati Uniti Harry Truman rivendicò l'intera piattaforma continentale al largo della costa degli Stati Uniti (che si estende per quasi 200 nm al largo della costa atlantica). Nel 1952, Cile, Perù ed Ecuador rivendicarono una zona a 200 nm dalle loro coste.

Standardizzazione

La comunità internazionale ha capito che bisognava fare qualcosa per standardizzare questi confini.

La prima conferenza delle Nazioni Unite sul diritto del mare (UNCLOS I) si riunì nel 1958 per iniziare le discussioni su queste e altre questioni oceaniche. Nel 1960 si tenne UNCLOS II e nel 1973 ebbe luogo UNCLOS III.

A seguito di UNCLOS III, fu sviluppato un trattato che tentava di affrontare la questione dei confini. Ha specificato che tutti i paesi costieri avrebbero un mare territoriale di 12 nm e una zona economica esclusiva (ZEE) di 200 nm. Ogni paese controllerebbe lo sfruttamento economico e la qualità ambientale della sua ZEE.

Sebbene il trattato debba ancora essere ratificato, la maggior parte dei paesi aderisce alle sue linee guida e ha iniziato a considerarsi sovrana su un dominio di 200 nm. Martin Glassner riferisce che questi mari territoriali e le ZEE occupano circa un terzo dell'oceano mondiale, lasciando solo i due terzi come "alto mare" e acque internazionali.

Cosa succede quando i paesi sono molto vicini tra loro?

Quando due paesi si trovano a una distanza inferiore a 400 nm (ZEE 200 nm + ZEE 200 nm), è necessario tracciare un confine ZEE tra i paesi. I paesi più vicini a 24 nm di distanza tracciano un confine mediano tra le acque territoriali reciproche.

L'UNCLOS protegge il diritto di passaggio e persino il volo attraverso (e oltre) i corsi d'acqua stretti noti come punti di appoggio.

Che dire delle isole?

Paesi come la Francia, che continua a controllare molte piccole isole del Pacifico, ora hanno milioni di miglia quadrate in un'area oceanica potenzialmente redditizia sotto il loro controllo. Una controversia sulle ZEE è stata quella di determinare ciò che costituisce abbastanza di un'isola per avere una propria ZEE. La definizione UNCLOS è che un'isola deve rimanere al di sopra della linea di galleggiamento durante le acque alte e potrebbe non essere solo rocce, e deve anche essere abitabile per l'uomo.

C'è ancora molto da scoprire sulla geografia politica degli oceani, ma sembra che i paesi stiano seguendo le raccomandazioni del trattato del 1982, che dovrebbe limitare la maggior parte degli argomenti sul controllo del mare.