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Una panoramica dei metodi di ricerca qualitativa

Una panoramica dei metodi di ricerca qualitativa

La ricerca qualitativa è un tipo di ricerca nelle scienze sociali che raccoglie e lavora con dati non numerici e che cerca di interpretare il significato di questi dati che aiutano a comprendere la vita sociale attraverso lo studio di popolazioni o luoghi mirati.

Le persone spesso lo inquadrano in opposizione alla ricerca quantitativa, che utilizza dati numerici per identificare tendenze su larga scala e impiega operazioni statistiche per determinare le relazioni causali e correlative tra le variabili.

All'interno della sociologia, la ricerca qualitativa si concentra in genere sul micro-livello dell'interazione sociale che compone la vita di tutti i giorni, mentre la ricerca quantitativa si concentra in genere su tendenze e fenomeni a livello macro.

Key Takeaways

I metodi di ricerca qualitativa includono:

  • osservazione e immersione
  • interviste
  • sondaggi a tempo indeterminato
  • focus group
  • analisi del contenuto di materiali visivi e testuali
  • Storia orale

Scopo

La ricerca qualitativa ha una lunga storia in sociologia ed è stata utilizzata al suo interno per tutto il tempo in cui il campo è esistito.

Questo tipo di ricerca ha attirato a lungo gli scienziati sociali perché consente ai ricercatori di indagare sui significati che le persone attribuiscono al loro comportamento, azioni e interazioni con gli altri.

Mentre la ricerca quantitativa è utile per identificare le relazioni tra variabili, come, ad esempio, la connessione tra povertà e odio razziale, è la ricerca qualitativa che può illuminare il motivo per cui questa connessione esiste andando direttamente alla fonte, le persone stesse.

La ricerca qualitativa è progettata per rivelare il significato che informa l'azione o i risultati che sono in genere misurati dalla ricerca quantitativa. Quindi i ricercatori qualitativi studiano significati, interpretazioni, simboli e processi e relazioni della vita sociale.

Ciò che questo tipo di ricerca produce sono dati descrittivi che il ricercatore deve quindi interpretare usando metodi rigorosi e sistematici di trascrizione, codifica e analisi di tendenze e temi.

Poiché il suo focus è la vita quotidiana e le esperienze delle persone, la ricerca qualitativa si presta bene alla creazione di nuove teorie usando il metodo induttivo, che può quindi essere testato con ulteriori ricerche.

Metodi

I ricercatori qualitativi usano i propri occhi, orecchie e intelligenza per raccogliere percezioni e descrizioni approfondite di popolazioni, luoghi ed eventi mirati.

I loro risultati sono raccolti attraverso una varietà di metodi e spesso un ricercatore utilizzerà almeno due o più dei seguenti mentre conduce uno studio qualitativo:

  • Osservazione diretta: con l'osservazione diretta, un ricercatore studia le persone durante la loro vita quotidiana senza partecipare o interferire. Questo tipo di ricerca è spesso sconosciuto a coloro che studiano e, come tale, deve essere condotto in ambienti pubblici dove le persone non hanno una ragionevole aspettativa di privacy. Ad esempio, un ricercatore potrebbe osservare i modi in cui gli estranei interagiscono in pubblico mentre si radunano per guardare un artista di strada.
  • Sondaggi aperti: mentre molti sondaggi sono progettati per generare dati quantitativi, molti sono anche progettati con domande aperte che consentono la generazione e l'analisi di dati qualitativi. Ad esempio, un sondaggio potrebbe essere utilizzato per indagare non solo quali candidati politici sono stati scelti dagli elettori, ma perché li hanno scelti, con le loro stesse parole.
  • Focus group: in un focus group, un ricercatore coinvolge un piccolo gruppo di partecipanti in una conversazione progettata per generare dati rilevanti per la domanda di ricerca. I focus group possono contenere da 5 a 15 partecipanti. Gli scienziati sociali li usano spesso negli studi che esaminano un evento o una tendenza che si verifica all'interno di una specifica comunità. Sono comuni anche nelle ricerche di mercato.
  • Interviste approfondite: i ricercatori conducono interviste approfondite parlando con i partecipanti in un contesto individuale. A volte un ricercatore si avvicina al colloquio con un elenco predeterminato di domande o argomenti per la discussione, ma consente alla conversazione di evolversi in base alla risposta del partecipante. Altre volte, il ricercatore ha identificato alcuni argomenti di interesse ma non ha una guida formale per la conversazione, ma consente al partecipante di guidarla.
  • Storia orale: il metodo di storia orale viene utilizzato per creare un resoconto storico di un evento, gruppo o comunità e in genere prevede una serie di interviste approfondite condotte con uno o più partecipanti per un lungo periodo.
  • Osservazione del partecipante: questo metodo è simile all'osservazione, tuttavia, con questo, il ricercatore partecipa anche all'azione o agli eventi non solo per osservare gli altri, ma per acquisire un'esperienza di prima mano nell'ambientazione.
  • Osservazione etnografica: l'osservazione etnografica è il metodo di osservazione più intenso e approfondito. Originario dell'antropologia, con questo metodo, un ricercatore si immerge completamente nel contesto della ricerca e vive tra i partecipanti come uno di loro per mesi o anni. In questo modo, il ricercatore tenta di sperimentare l'esistenza quotidiana dal punto di vista di quelli studiati per sviluppare resoconti approfonditi ea lungo termine della comunità, degli eventi o delle tendenze sotto osservazione.
  • Analisi del contenuto: questo metodo viene utilizzato dai sociologi per analizzare la vita sociale interpretando parole e immagini da documenti, film, arte, musica e altri prodotti e media culturali. I ricercatori osservano come vengono utilizzate le parole e le immagini e il contesto in cui vengono utilizzate per trarre inferenze sulla cultura di base. L'analisi del contenuto di materiale digitale, in particolare quella generata dagli utenti dei social media, è diventata una tecnica popolare nell'ambito delle scienze sociali.

Mentre gran parte dei dati generati dalla ricerca qualitativa sono codificati e analizzati utilizzando solo gli occhi e il cervello del ricercatore, l'uso del software per eseguire questi processi è sempre più popolare nelle scienze sociali.

Tale analisi del software funziona bene quando i dati sono troppo grandi per essere gestiti dall'uomo, sebbene la mancanza di un interprete umano sia una critica comune all'uso del software.

Pro e contro

La ricerca qualitativa presenta sia vantaggi che svantaggi.

Tra i lati positivi, crea una comprensione approfondita degli atteggiamenti, comportamenti, interazioni, eventi e processi sociali che comprendono la vita quotidiana. In tal modo, aiuta gli scienziati sociali a capire in che modo la vita quotidiana è influenzata da cose a livello di società come la struttura sociale, l'ordine sociale e tutti i tipi di forze sociali.

Questo insieme di metodi ha anche il vantaggio di essere flessibile e facilmente adattabile ai cambiamenti nell'ambiente di ricerca e può essere condotto con costi minimi in molti casi.

Tra gli aspetti negativi della ricerca qualitativa c'è che la sua portata è piuttosto limitata, quindi i suoi risultati non sono sempre ampiamente in grado di essere generalizzati.

I ricercatori devono anche usare cautela con questi metodi per assicurarsi che non influenzino i dati in modi che li modificano in modo significativo e che non comportino indebiti pregiudizi personali nella loro interpretazione dei risultati.

Fortunatamente, i ricercatori qualitativi ricevono una formazione rigorosa progettata per eliminare o ridurre questo tipo di distorsioni della ricerca.