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Gypsy Moth (Lymantria dispar)

Gypsy Moth (Lymantria dispar)


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La World Conservation Union classifica la falena zingara, Lymantria dispar, nella sua lista di "100 specie aliene più invasive al mondo". Se vivi negli Stati Uniti nord-orientali, sarai pienamente d'accordo con quella caratterizzazione di questa falena tussock. Introdotta per caso negli Stati Uniti alla fine del 1860, la falena zingara ora consuma in media un milione di acri di foresta ogni anno. Una piccola conoscenza di questo insetto fa molto per contenere la sua diffusione.

Descrizione

Gli adulti falena zingara, con una colorazione un po 'cupa, possono sfuggire all'avviso se non sono presenti in gran numero. I maschi sono in grado di volare e volare da un albero all'altro alla ricerca di compagni tra le femmine incapaci di volare. I feromoni sessuali guidano i maschi, che usano grandi e piene antenne per percepire il profumo chimico delle femmine. I maschi sono marrone chiaro con segni ondulati sulle ali; le femmine sono bianche con segni ondulati simili.

Le masse di uova appaiono colorate e vengono deposte sulla corteccia di alberi o altre superfici in cui gli adulti si sono ammalati. Dal momento che la femmina non può volare, depone le uova vicino al punto in cui è emersa dal suo caso pupale. La femmina copre la massa di uova con i peli del suo corpo per isolarla dal freddo invernale. Le masse di uova deposte su legna da ardere o veicoli aumentano la difficoltà di contenere la falena zingara invasiva.

I bruchi emergono dalle loro casse delle uova in primavera, proprio mentre si aprono le foglie degli alberi. Il bruco falena zingara, come le altre falene tussock, è coperto da lunghi peli che gli conferiscono un aspetto sfocato. Il suo corpo è grigio, ma la chiave per identificare un bruco come una falena zingara sta nei punti lungo la sua schiena. Un bruco in fase avanzata sviluppa coppie di punti blu e rossi - di solito 5 coppie di punti blu nella parte anteriore, seguite da 6 coppie di punti rossi.

Le larve appena emerse strisciano fino alle estremità dei rami e pendono da fili di seta, lasciando che il vento li porti ad altri alberi. La maggior parte viaggia fino a 150 piedi sulla brezza, ma alcuni possono arrivare fino a un miglio, rendendo il controllo delle popolazioni di falene zingara una sfida. I bruchi allo stadio iniziale si nutrono vicino alle cime degli alberi durante la notte. Quando sorgerà il sole, i bruchi scenderanno e troveranno rifugio sotto foglie e rami. I bruchi della fase successiva si nutriranno di rami inferiori e forse osserveranno strisciare su nuovi alberi mentre la defogliazione si diffonde.

Classificazione

  • Regno: Animalia
  • phylum: Arthropoda
  • Classe: Insecta
  • Ordine: Lepidotteri
  • Famiglia: Lymantriidae
  • Genere: Lymantria
  • Specie: dispar

Dieta

I bruchi di falena zingara si nutrono di un numero enorme di specie di alberi ospiti, rendendole una grave minaccia per le nostre foreste. I loro cibi preferiti sono le foglie di querce e pioppi tremuli. Le falene zingare adulte non si nutrono.

Ciclo vitale

La falena zingara subisce metamorfosi completa in quattro fasi: uovo, larva, pupa e adulto.

  • Uovo: Le uova vengono deposte in massa alla fine dell'estate e all'inizio dell'autunno. Le falene zingaresche svernano nelle casse delle uova.
  • Larva: Le larve si sviluppano all'interno dei loro casi di uova in autunno, ma rimangono all'interno in uno stato di diapausa fino alla primavera quando il cibo è disponibile. Le larve passano da 5 a 6 instar e si nutrono da 6 a 8 settimane.
  • Pupa: La pupazione si verifica in genere nelle fessure della corteccia, ma i casi pupali possono anche essere trovati su auto, case e altre strutture artificiali.
  • Adulto: Gli adulti emergono in due settimane. Dopo l'accoppiamento e la deposizione delle uova, gli adulti muoiono.

Adattamenti speciali e difese

I bruchi di falena tussock pelosa, compresa la falena zingara, possono irritare la pelle quando maneggiati. I bruchi possono girare un filo di seta, che li aiuta a disperdersi da un albero all'altro nel vento.

Habitat

Foreste di latifoglie in climi temperati.

Gamma

La falena zingara è stata avvistata in quasi tutti gli stati degli Stati Uniti, anche se le popolazioni sono più pesanti nel nord-est e nella regione dei Grandi Laghi. La gamma nativa di Lymantri dispar è l'Europa, l'Asia e il Nord Africa.

Altri nomi comuni

Falena zingara europea, Falena zingara asiatica

Fonti

  • Gypsy Moth in Nord America, Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti
  • Insetti da giardino del Nord America, di Whitney Cranshaw


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