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Guerra ispano-americana: battaglia della baia di Manila

Guerra ispano-americana: battaglia della baia di Manila

La battaglia della baia di Manila fu l'impegno iniziale della guerra ispano-americana (1898) e fu combattuta il 1 ° maggio 1898. Dopo diversi mesi di tensioni tra Stati Uniti e Spagna, la guerra fu dichiarata il 25 aprile 1898. Rapidamente in movimento verso le Filippine da Hong Kong, lo squadrone asiatico degli Stati Uniti, guidato dal commodoro George Dewey, si preparò a colpire in anticipo. Arrivando nella baia di Manila, Dewey trovò le antiche navi dell'ammiraglio Patricio Montojo e la flotta spagnola di Pasaron ancorate al largo di Cavite. Impegnandosi, gli americani riuscirono a distruggere le navi spagnole e ottennero il controllo delle acque intorno alle Filippine. Le truppe americane arrivarono più tardi quell'anno per impossessarsi delle isole.

Fatti veloci: Battle of Manila Bay

  • Conflitto: Guerra ispano-americana (1898)
  • Data: 1 maggio 1898
  • Flotte e comandanti

Squadrone asiatico degli Stati Uniti

    • Commodoro George Dewey
    • 4 incrociatori, 2 cannoniere, 1 taglierina

Squadrone del Pacifico spagnolo

    • Ammiraglio Patricio Montojo y Pasarón
    • 7 incrociatori e cannoniere
  • vittime:
    • Stati Uniti: 1 morto (colpo di calore), 9 feriti
    • Spagna: 161 morti, 210 feriti

Sfondo

Nel 1896, quando le tensioni con la Spagna iniziarono ad aumentare a causa di Cuba, la Marina americana iniziò a pianificare un attacco alle Filippine in caso di guerra. Ideato per la prima volta al US Naval War College, l'attacco non aveva lo scopo di conquistare la colonia spagnola, ma piuttosto di allontanare navi e risorse nemiche da Cuba. Il 25 febbraio 1898, dieci giorni dopo l'affondamento della USS Maine nel porto dell'Avana, l'assistente segretario della Marina Theodore Roosevelt telegrafò il commodoro George Dewey con l'ordine di riunire lo squadrone asiatico degli Stati Uniti a Hong Kong. Anticipando la guerra in arrivo, Roosevelt voleva che Dewey fosse sul posto per colpire rapidamente.

Ammiraglio della Marina George Dewey. Dominio pubblico

Le flotte opposte

Composto da incrociatori protetti USS Olimpia, Boston, e Raleigh, così come le cannoniere USS Petrel e Concordia, lo squadrone asiatico degli Stati Uniti era una forza in gran parte moderna delle navi d'acciaio. A metà aprile, Dewey fu ulteriormente rafforzato dall'incrociatore protetto USS Baltimora e il cutter delle entrate McCulloch. A Manila, la leadership spagnola era consapevole che Dewey stava concentrando le sue forze. Il comandante dello squadrone spagnolo del Pacifico, il contrammiraglio Patricio Montojo e Pasaron, temeva di incontrare Dewey poiché le sue navi erano generalmente vecchie e obsolete.

Composto da sette navi senza corazza, lo squadrone di Montojo era centrato sulla sua nave ammiraglia, l'incrociatore Reina Cristina. Con la situazione che sembrava desolante, Montojo raccomandò di fortificare l'ingresso a Subic Bay, a nord-ovest di Manila, e di combattere le sue navi con l'aiuto di batterie da terra. Questo piano è stato approvato e il lavoro è iniziato a Subic Bay. Il 21 aprile, il segretario alla Marina John D. Long telegrafò Dewey per informarlo che era stato messo in atto un blocco di Cuba e che la guerra era imminente. Tre giorni dopo, le autorità britanniche informarono Dewey che la guerra era iniziata e che aveva 24 ore per lasciare Hong Kong.

Contrammiraglio Patricio Montojo y Pasarón. Dominio pubblico

Dewey Sails

Prima di partire, Dewey ricevette istruzioni da Washington che gli ordinava di muoversi contro le Filippine. Mentre Dewey desiderava ottenere le ultime informazioni dal console americano a Manila, Oscar Williams, che era in viaggio per Hong Kong, spostò lo squadrone a Mirs Bay, sulla costa cinese. Dopo due giorni di preparazione e perforazione, Dewey iniziò a dirigersi a Manila immediatamente dopo l'arrivo di Williams il 27 aprile. Con la guerra dichiarata, Montojo spostò le sue navi da Manila a Subic Bay. Arrivato, rimase sbalordito nello scoprire che le batterie non erano complete.

Dopo essere stato informato che ci sarebbero volute altre sei settimane per completare il lavoro, Montojo tornò a Manila e prese posizione in acque poco profonde al largo di Cavite. Pessimista delle sue possibilità in battaglia, Montojo sentì che le acque poco profonde offrivano ai suoi uomini la possibilità di nuotare fino a riva se avessero avuto bisogno di fuggire dalle loro navi. Alla foce della baia, gli spagnoli posizionarono diverse miniere, tuttavia i canali erano troppo ampi per impedire efficacemente l'ingresso delle navi americane. Arrivato al largo di Subic Bay il 30 aprile, Dewey mandò due incrociatori a cercare le navi di Montojo.

Dewey Attacks

Non trovandoli, Dewey spinse sulla baia di Manila. Alle 5:30 di quella sera, convocò i suoi capitani e sviluppò il suo piano di attacco per il giorno successivo. Scurendo, lo squadrone asiatico degli Stati Uniti entrò nella baia quella notte, con l'obiettivo di colpire gli spagnoli all'alba. Rimozione McCulloch per proteggere le sue due navi di rifornimento, Dewey formò le sue altre navi nella linea di battaglia con Olimpia in testa. Dopo aver brevemente preso fuoco dalle batterie vicino alla città di Manila, lo squadrone di Dewey si avvicinò alla posizione di Montojo. Alle 5:15, gli uomini di Montojo aprirono il fuoco.

In attesa di 20 minuti per chiudere la distanza, Dewey diede il famoso ordine "Puoi sparare quando sei pronto, Gridley" a OlimpiaIl capitano alle 5:35. Fumando a vapore in uno schema ovale, lo squadrone asiatico degli Stati Uniti si aprì prima con le loro pistole di dritta e poi con le loro armi da porto mentre giravano indietro. Per l'ora successiva e mezza, Dewey ha martellato gli spagnoli, sconfiggendo diversi attacchi di siluri e un tentativo di Reina Cristina nel processo.

Alle 7:30, Dewey fu informato che le sue navi erano a corto di munizioni. Ritirandosi nella baia, ha rapidamente scoperto che questo rapporto era un errore. Ritornando all'azione intorno alle 11:15, le navi americane videro che solo una nave spagnola stava offrendo resistenza. Chiudendosi, le navi di Dewey finirono la battaglia, riducendo lo squadrone di Montojo a relitti in fiamme.

Relitto di Reina Cristina dopo la battaglia della baia di Manila. Comando di storia e patrimonio navale statunitense

Conseguenze

La straordinaria vittoria di Dewey alla Baia di Manila gli è costata solo 1 vittima e 9 feriti. L'unica fatalità non era legata al combattimento e avvenne quando un ingegnere a bordo McCulloch morto di stanchezza da calore. Per Montojo, la battaglia gli costò tutto il suo squadrone, oltre 161 morti e 210 feriti. Con la conclusione dei combattimenti, Dewey si ritrovò a controllare le acque intorno alle Filippine.

Atterrando sui Marines statunitensi il giorno successivo, Dewey occupò l'arsenale e il cantiere navale di Cavite. Mancando le truppe per prendere Manila, Dewey contattò il ribelle filippino Emilio Aguinaldo e chiese aiuto per distrarre le truppe spagnole. Sulla scia del trionfo di Dewey, il presidente William McKinley autorizzò l'invio di truppe nelle Filippine. Questi arrivarono più tardi quell'estate e Manila furono catturati il ​​13 agosto 1898. La vittoria rese Dewey un eroe nazionale e portò alla sua promozione ad Ammiraglio della Marina - l'unica volta che il grado fu assegnato.

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