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Hundred Years 'War: Battle of Crécy

Hundred Years 'War: Battle of Crécy

La battaglia di Crécy fu combattuta il 26 agosto 1346, durante la guerra dei cent'anni (1337-1453). Atterrando nel 1346, Edoardo III d'Inghilterra cercò di condurre un raid su larga scala attraverso la Francia settentrionale a sostegno della sua pretesa al trono francese. Attraversando la Normandia, girò a nord e fu ingaggiato dall'esercito di Filippo VI a Crecy il 26 agosto. I combattimenti videro balestrieri italiani cacciati dal campo dagli arcieri dotati di arco lungo di Edward. Le successive cariche dei cavalieri montati da Filippo furono similmente sconfitte con pesanti perdite. La vittoria paralizzò l'aristocrazia francese e permise a Edward di avanzare e catturare Calais.

Sfondo

In gran parte una lotta dinastica per il trono francese, la guerra dei cento anni iniziò dopo la morte di Filippo IV e dei suoi figli, Luigi X, Filippo V e Carlo IV. Ciò pose fine alla dinastia dei Capeti, che governava la Francia dal 987. Dato che nessun erede maschio diretto viveva, Edoardo III d'Inghilterra, nipote di Filippo IV da sua figlia Isabella, fece valere la sua pretesa al trono. Ciò fu respinto dalla nobiltà francese che preferiva il nipote di Filippo IV, Filippo di Valois.

Incoronato Filippo VI nel 1328, chiese a Edward di rendergli omaggio per il prezioso feudo di Guascogna. Sebbene inizialmente non volesse farlo, Edward cedette e accettò Filippo come re di Francia nel 1331 in cambio del continuo controllo sulla Guascogna. In tal modo, ha ceduto la sua legittima pretesa al trono. Nel 1337, Filippo VI revocò il controllo della Guascogna da parte di Edoardo III e iniziò a razziare la costa inglese. In risposta, Edward riaffermò le sue pretese sul trono francese e iniziò a stringere alleanze con i nobili delle Fiandre e dei Paesi Bassi.

Inizia la guerra

Nel 1340, Edward ottenne una decisiva vittoria navale a Sluys che diede all'Inghilterra il controllo della Manica per tutta la durata della guerra. Questo è stato seguito da un'invasione dei Paesi Bassi e un assedio abortivo di Cambrai. Dopo aver saccheggiato la Piccardia, Edward si ritirò in Inghilterra per raccogliere fondi per campagne future e per trattare con gli scozzesi che avevano usato la sua assenza per montare una serie di incursioni oltre il confine. Sei anni dopo, dopo aver riunito circa 15.000 uomini e 750 navi a Portsmouth, progettò di nuovo di invadere la Francia.

Edoardo III. Dominio pubblico

Un ritorno in Francia

Navigando per la Normandia, Edward sbarcò sulla penisola del Cotentin quel luglio. Catturando rapidamente Caen il 26 luglio, si trasferì ad est verso la Senna. Avvisato che il re Filippo VI stava radunando un grande esercito a Parigi, Edward volse a nord e iniziò a muoversi lungo la costa. Continuando, attraversò la Somme dopo aver vinto la Battaglia di Blanchetaque il 24 agosto. Stanco dei loro sforzi, l'esercito inglese si accampò vicino alla Foresta di Crécy. Ansioso di sconfiggere gli inglesi e arrabbiato per non essere riuscito a intrappolarli tra la Senna e la Somme, Philip corse verso Crécy con i suoi uomini.

Il comando inglese

Avvisato all'avvicinarsi dell'esercito francese, Edward dispiegò i suoi uomini lungo una cresta tra i villaggi di Crécy e Wadicourt. Dividendo il suo esercito, assegnò il comando della giusta divisione al figlio sedicenne Edward, il Principe Nero con l'assistenza dei Conti di Oxford e Warwick, nonché a Sir John Chandos. La divisione di sinistra era guidata dal Conte di Northampton, mentre Edward, comandando da un punto di vista privilegiato in un mulino a vento, mantenne la leadership della riserva. Queste divisioni erano supportate da un gran numero di arcieri equipaggiati con l'arco lungo inglese.

Battaglia di Crecy

  • Conflitto: Guerra dei cent'anni (1337-1453)
  • Data: 26 agosto 1346
  • Eserciti e comandanti:
  • Inghilterra
  • Edoardo III
  • Edward, il Principe Nero
  • 12.000-16.000 uomini
  • Francia
  • Filippo VI
  • 20.000-80.000 uomini
  • Vittime: 1
  • Inglese: 00-300 morti
  • Francese: circa 13.000-14.000

Prepararsi alla battaglia

Mentre aspettavano l'arrivo dei francesi, gli inglesi si occuparono scavando fossati e disponendo caltrops di fronte alla loro posizione. Avanzando verso nord da Abbeyville, gli elementi principali dell'esercito di Filippo arrivarono vicino alle linee inglesi verso mezzogiorno il 26 agosto. Esplorando la posizione nemica, raccomandarono a Filippo di accamparsi, riposare e aspettare che arrivasse l'intero esercito. Mentre Filippo era d'accordo con questo approccio, fu annullato dai suoi nobili che desideravano attaccare gli inglesi senza indugio. Formandosi rapidamente per la battaglia, i francesi non attesero l'arrivo della maggior parte della loro fanteria o del treno di rifornimento (Mappa).

L'avanzata francese

Avanzando con i balestrieri genovesi di Antonio Doria e Carlo Grimaldi in testa, i cavalieri francesi seguirono le linee guidate dal duca D'Alencon, dal duca di Lorena e dal conte di Blois, mentre Filippo comandava la retroguardia. Passando all'attacco, i balestrieri spararono una serie di raffiche contro l'inglese. Questi si rivelarono inefficaci come un breve temporale prima che la battaglia si bagnasse e rallentasse le corde della balestra. D'altra parte, gli arcieri inglesi avevano semplicemente sciolto i loro archi durante la tempesta.

Morte dal cielo

Questo, unito all'abilità del longbow di sparare ogni cinque secondi, offriva agli arcieri inglesi un vantaggio drammatico rispetto ai balestrieri che potevano sparare solo uno o due colpi al minuto. La posizione genovese è stata aggravata dal fatto che nella fretta di combattere i loro pervisi (scudi da nascondere dietro durante la ricarica) non erano stati portati avanti. Venendo sotto il fuoco devastante degli arcieri di Edward, i genovesi iniziarono a ritirarsi. Irritati dalla ritirata dei balestrieri, i cavalieri francesi spararono loro insulti e ne tagliarono parecchi.

Caricandosi in avanti, le linee del fronte francese caddero in confusione mentre si scontrarono con i genovesi in ritirata. Mentre i due corpi di uomini cercavano di spostarsi l'uno accanto all'altro, furono attaccati dagli arcieri inglesi e da cinque cannoni (alcune fonti discutono della loro presenza). Continuando l'attacco, i cavalieri francesi furono costretti a negoziare la pendenza della cresta e gli ostacoli artificiali. Ridotti in gran numero dagli arcieri, i cavalieri abbattuti ei loro cavalli bloccarono l'avanzata di quelli nella parte posteriore. Durante questo periodo, Edward ricevette un messaggio da suo figlio che chiedeva aiuto.

Edward III conta i morti sul campo di battaglia di Crécy. Dominio pubblico

Dopo aver appreso che il giovane Edward era in buona salute, il re ha rifiutato affermando "" Sono fiducioso che respingerà il nemico senza il mio aiuto "e" Lascia che il ragazzo vinca i suoi speroni ". Mentre la sera si avvicinava, la linea inglese teneva, respingendo sedici accuse francesi. Ogni volta, gli arcieri inglesi abbattevano i cavalieri attaccanti. Con l'oscurità che calava, un Filippo ferito, riconoscendo di essere stato sconfitto, ordinò un ritiro e ricadde nel castello di La Boyes.

Conseguenze

La Battaglia di Crécy fu una delle più grandi vittorie inglesi della Guerra dei Cent'anni e stabilì la superiorità dell'arco lungo contro i cavalieri a cavallo. Durante i combattimenti, Edward perse tra le 100 e le 300 vittime, mentre Filippo subì tra le 13.000 e le 14.000 (alcune fonti indicano che avrebbe potuto raggiungere i 30.000). Tra le perdite francesi vi furono il cuore della nobiltà della nazione, tra cui il duca di Lorena, il conte di Blois e il conte di Fiandre, oltre a Giovanni, re di Boemia e re di Maiorca. Inoltre furono uccisi altri otto conteggi e tre arcivescovi.

Sulla scia della battaglia, il Principe Nero ha reso omaggio al quasi cieco Re Giovanni di Boemia, che aveva combattuto valorosamente prima di essere ucciso, prendendo il suo scudo e facendolo suo. Avendo "guadagnato i suoi speroni", il Principe Nero divenne uno dei migliori comandanti sul campo di suo padre e vinse una straordinaria vittoria a Poitiers nel 1356. Dopo la vittoria a Crécy, Edward proseguì verso nord e assediò Calais. La città cadde l'anno successivo e divenne una base inglese chiave per il resto del conflitto.